8 мая, Суббота
 

Недобомба

Краткая история «Великого Панджандрума» – английского наступательного оружия. План, который с треском провалился. Задуманный британцами как средство прорыва грозной немецкой обороны на пляжах Нормандии, «Панджандрум» стал одним из самых ярких фиаско в современной военной истории

Гениальный план
Если бы кто-то составил список абсолютно бестолкового оружия, то «Великий Панджандрум» наверняка занял бы в нем первую строчку. Эта необычная конструкция была разработана британцами во время Второй мировой войны –
два огромных колеса, скрепленных осью, в которую была заложена мощная бомба. Однако самое необычное – это то, что стальное «перекати-поле» передвигалось с помощью… ракетных двигателей. План состоял в том, чтобы в ходе высадки союзных войск в Нормандии (операция «Нептун») отправить «Панджандрумы» на «Атлантическую стену» – нацистскую береговую оборону и укрепления.
Предполагалось, что «Панджандрумы» разнесут бетонную «Атлантическую стену» и создадут зазор, достаточно широкий для проникновения танков. Теория казалась безупречной, а оружие эффективным. Применение «Великого Панджандрума» позволило бы британцам штурмовать пляж, не посылая большое количество солдат на смерть. Однако план и его исполнение – две совершенно разные вещи.

СПРАВКА «ВН»
Операция «Нептун» – морская десантная операция, проведенная 6 июня 1944 года в Нормандии во время Второй мировой войны силами США, Великобритании, Канады и их союзников против Германии. Являлась первой частью стратегической операции «Оверлорд», предусматривавшей освобождение союзниками северо-западной Франции.

«Чудо-разработка»
Когда нацисты построили массивную бетонную стену высотой три и толщиной два метра вдоль побережья Атлантического океана, Черчилль дал указание придумать конструкцию, которая могла бы прорваться через минные поля, взорваться у стены и разрушить ее.
Вскоре британские инженеры представили Черчиллю то, что впоследствии назовут самым странным оружием Второй мировой войны. Это были чертежи «Великого Панджандрума». Разработка напоминала огромный барабан, наполненный тонной взрывчатки. «Панджандрум» состоял из двух металлических колес диаметром три метра, соединенных центральным барабаном, заполненным взрывчаткой. К внешнему краю колес были прикреплены 70 ракет, которые должны были разогнать конструкцию при полной загрузке (1800 кг) до скорости 100 км в час на пути к цели.
«Панджандрумы» планировалось запустить с десантного корабля. Они должны были скатиться по трапу, проехать вверх по пляжу, докатится до «Атлантической стены» и взорвать ее. Дальше в бой вступили бы танки и пехота…

Переворот под аплодисменты
В конце 1943 года прототип «Панджандрума» был создан. Конструкцию перевезли из Лондона в Уэстворд Хо – приморскую деревню на юге Англии. В этом районе пляжи были похожи на те, которые планировалось штурмовать в Нормандии.
Для тестирования инженеры заполнили барабан песком вместо взрывчатки, что было, наверное, самой умной вещью, которую сделали разработчики.
Предполагалось, что «Великий Панджандрум» будет испытан в обстановке секретности. Однако этого не произошло. Тестирование проводилось на популярном среди отдыхающих английском пляже, так что на испытания в восхищении смотрело множество людей. И поначалу все шло хорошо. «Большой Панджандрум» пересек половину пляжа до того, как ракеты на одном из колес вышли из строя. Устройство резко отклонилось от курса и завалилось. К счастью, от выстрелов ракет никто не пострадал.
Вернувшись к чертежной доске, создатели устранили ошибки конструкции. Ну, во всяком случае, они так предполагали.
Решив, что взрывоопасный монстр наконец-то взят под контроль, команда инженеров запланировала заключительную демонстрацию нового оружия перед собранием адмиралов и генералов. Спустя несколько недель разработчики вернулись на пляж, прикрепив к устройству третье колесо для повышения устойчивости.

Врассыпную
Начало было блестящим. «Панджандрум» нырнул в море и выехал на берег. Разогнался, понесся по пляжу, и тут… снова произошел сбой. Сначала одна, затем еще две ракеты отвалились от колес. «Панджандрум» на огромной скорости начал зловеще крениться, развернулся и понесся прямиком к платформе, на которой находилась авторитетная военная комиссия. Тем временем еще несколько ракет отвалились от колес и, просвистев над головами наблюдателей, упали в море и взорвались под водой неподалеку. Генералы бросились врассыпную, оператор, снимавший «триумфальное оружие», бросил камеру и побежал к дюнам.
Поскольку ракеты продолжали взрываться, «Панджандрум» вращался беспорядочно. Собака одного из армейских офицеров бросилась за оторвавшейся ракетой, летящей над пляжем, но та взорвалась, и пес погиб.
Вот так бесславно закончились испытания «Панджандрума»: собака гонялась за отлетевшей ракетой, а генералы вместе с представителями общественности удирали по пляжу кто куда.
Разработчики признали, что им не удалось создать оружие, которое прорвется через «Атлантическую стену», и проект был заморожен. Как написал один из членов комиссии: «Демонстрация напоминала «ловушку для мыши» в старшей школе. Оружие представляет большую опасность для друзей, нежели для врагов».

Обсуждение закрыто.

СХ
???????@Mail.ru