27 сентября, Понедельник
 

Резервная копия жизни

Глубоко внутри горы на одном из островов северного архипелага Шпицберген, на полпути между материковой Норвегией и Северным полюсом, находится необычное сооружение, которое настолько безопасно, что не пострадает, даже если над ним взорвут ядерную бомбу. Огромное подземное хранилище содержит самую большую в мире резервную коллекцию семян. Бункер уже окрестили «хранилищем Судного дня».

Уязвимое хозяйство
Бункер построен для защиты различных семян на случай, если посевы тех или иных культур будут уничтожены экстремальными погодными условиями или войнами. В случае этих наихудших сценариев страны смогут извлечь свои семена из хранилища и вырастить утраченные растения вновь.

Помимо апокалипсиса – ядерной войны, астероидов и других бедствий – сельскому хозяйству грозит множество опасностей. Исторически фермеры полагались на очень большое количество разновидностей растений и сортов. Так, если один сорт пшеницы погибал от заражения или из-за недостатка воды, другой, не восприимчивый к данной заразе сорт, процветал.
– Например, раньше фермеры выращивали на Тайване 700 различных сортов риса, – говорит директор природоохранной организации, занимающейся вопросами сохранения биоразнообразия, Bioversity International Энн Тутуилер. – Сегодня 82 процента всей возделываемой площади острова составляют только три сорта риса! Промышленное сельское хозяйство опирается на клонированные монокультуры. Это перспективно, но опасно. К примеру, один вредитель потенциально может уничтожить целую восприимчивую разновидность…
В мире 1700 генных банков хранят коллекции продовольственных культур, однако многие из них уязвимы, подвержены не только стихийным бедствиям и войнам, но и таким напастям, как отсутствие финансирования или плохое управление. Такая банальная вещь, как плохо работающий морозильник, может испортить всю коллекцию. А потеря разнообразия сельскохозяйственных культур необратима, как вымирание динозавров или любой другой формы жизни.

Признание уязвимости мировых генобанков породило идею создания глобального резервного хранилища семян. Его решено было создать на Шпицбергене. Идеологом строительства стал профессор и директор по исследованиям Норвежского университета естественных наук Кэри Фаулер.

Изолированный Свальбард
Норвежские мореплаватели впервые добрались до Шпицбергена в XII веке. Китобойный промысел и охота были здесь основными занятиями вплоть до XIX века, когда открытие угля привело к созданию двух постоянных поселков: норвежского Лонгйирбиен, в котором сейчас проживают 2600 человек, и русского Баренцбурга с нынешним населением 500 человек.
Именно сочетание изолированности Свальбарда (Шпицбергена) и низких температур привлекло внимание Фаулера. В 2004 году он обратился в норвежское правительственное министерство, контролирующее Свальбард, с просьбой о строительстве там хранилища семян. В правительстве идею поддержали и строительство профинансировали. Сегодня хранилище семян подчинено Министерству сельского хозяйства и продовольствия Норвегии, но хранит образцы со всего мира.

Склеп в горе
Глобальное хранилище семян открылось в 2008 году после того, как инженеры потратили год на бурение тоннеля и взрывные работы в горе Платобергет. За пределами хранилища нет вооруженных охранников, только бетонный вход, напоминающий монолит, – суровый серый портал, одновременно древний и футуристический, закрытый мощной дверью, которая выдержит взрыв ядерной ракеты.

На крыше над входом размещено произведение норвежского художника Дивеке Санне под названием «Вечные последствия» – световой короб с треугольниками из высокоотражающей кислотостойкой стали, установленный в стеклянной нише рядом с призмами и зеркалами. Ночью инсталляция бросает мерцающий абстрактный узор на заснеженные склоны горы Платобергет. Внутри же хранилище очень утилитарно.

– По сути, это длинный коридор, – объясняет Фаулер, – так называемая «Свальбардская труба» с очень холодными помещениями в главной пещере. Здесь сразу падает температура. Мы в вечной мерзлоте…

В подкамеры ведут три двери. Внутри камер температура минус 18 градусов.
В помещениях нет ничего, кроме стеллажей с металлическими полками шириной один метр и высотой три метра. На каждой полке размещаются ящики с семенами. Это долгосрочное хранилище семян построено, чтобы выдержать испытание временем и противостоять стихийным бедствиям или антропогенным катастрофам.

– Хранилище практически невозможно разрушить, – продолжает Фаулер. – Оно расположено под вечной мерзлотой. Даже если электричество отключится, коллекция останется достаточно холодной, чтобы избежать порчи. Ну а на высоте 130 метров над уровнем моря комплекс защищен от наводнений, даже если сбудутся самые мрачные прогнозы полярного таяния. Семена хранят при температуре минус 18 градусов по Цельсию (минус четыре по Фаренгейту). Они запечатываются в специальные четырехслойные пакеты из фольги, которые затем помещаются в запечатанные же коробки на полках хранилища. В таком виде семена могут сохраняться сотни, а в некоторых случаях потенциально тысячи лет, не прорастая и не теряя жизнеспособности. Нет никаких оснований полагать, что тоннель и хранилище исчезнут через 1000 или 10 тысяч лет. Это сооружение может легко пережить пирамиды.

Самая крупная коллекция
Хранилище семян может вместить 4,5 миллиона сортов сельскохозяйственных культур. Упаковка каждого сорта содержит в среднем 500 семян, поэтому в бункере можно хранить 2,5 миллиарда семян. Образцы всегда остаются собственностью страны, передавшей их на хранение, с единственной оговоркой, что оригиналы должны быть в свободном доступе для исследователей и селекционеров в соответствии с положениями Международного договора о генетических ресурсах растений.
В настоящее время на Шпицбергене хранится более 1 000 000 образцов, представляющих практически все страны мира. От уникальных сортов основных продуктов питания Африки и Азии, таких как кукуруза, рис, пшеница, вигновый горох и сорго, до европейских и южноамериканских разновидностей баклажанов, салата, ячменя и картофеля.

 

Библиотека жизни
– Семена являются невероятной библиотекой жизни, – продолжает профессор Фаулер. – Сорта рассказывают удивительную историю эволюции цивилизаций и культур – адаптации сельскохозяйственных культур за последние 12 тысяч лет. Это также культурный ресурс, ботаническое произведение искусства. Вот, к примеру, семена, сданные на хранение Международным центром сельскохозяйственных исследований. В числе прочих здесь семена Lathyrus. Этот сладкий горошек привезен из засушливых районов Алеппо, Сирия. В Европе его знают как декоративное растение, но в Эфиопии, Сомали, Индии и Бангладеш это продовольственная культура, невероятно выносливая, самая засухоустойчивая. Она живет, когда все остальное умирает. Два года назад я говорил с фермером в Эфиопии. На его земле были трещины, в которые можно было просунуть руку до локтя. Стояла засуха, а это растение все еще цвело. Оно устойчиво к вредителям, выдерживает наводнения и имеет самое высокое содержание белка среди всех продуктов питания. Очень важная культура для бедных. Однако растение содержит нейротоксин, который концентрируется во время засухи. Те, кто станет есть эти бобы, могут заработать паралич ног. Паралич или голод – это ужасный выбор. Тем не менее семена, которые хранятся здесь, и те, которые используют сирийские исследователи, пытаясь создать сорта с низким содержанием токсинов, могут стать ключом к будущему, в котором сотням тысяч бедняков мира не придется делать этот ужасный выбор.

Лунный ковчег
Хранилище в Свальбарде вдохновило не одну группу ученых на подобные проекты. Так, группа исследователей из Университета Аризоны предложила отправить 6,7 миллиона образцов семян, спермы и ДНК в аналогичное хранилище… на Луне. Это может звучать как что-то из научной фантастики, но это не так уж и неправдоподобно. Ученые представили свой план на состоявшейся не так давно Аэрокосмической конференции Института инженеров электротехники и электроники.

– Земля – естественно изменчивая среда, – объяснил автор разработки инженер-механик Джекан Тханга. – Извержение вулкана, ядерная бомба или астероид может вызвать какой-то экологический коллапс, который уничтожит множество разнообразных форм жизни на Земле, как растений, так и животных. Но хранилище на Луне способно сохранить копию этих форм жизни в безопасности. «Лунные ямы» – бывшие лавовые тоннели глубиной от 80 до 100 метров – станут идеальным местом для хранения замороженных образцов ДНК. Внутри хранилища в очень холодных условиях будут сбережены миллионы драгоценных образцов многих живых существ. За хранилищами станут ухаживать роботы, подпитывающиеся от солнечных панелей.

Все это звучит великолепно, но как доставить на Луну 6,7 миллиона образцов семян, спермы, стволовых клеток и ДНК? У ученых тоже есть план на этот счет. Транспортировка потребует запуска около 250 ракет. Для сравнения: на строительство Международной космической станции потребовалось около 40 запусков.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

???????@Mail.ru