27 сентября, Понедельник
 

Сумеречная зона

Глубины океанов Земли остаются в значительной степени такими же загадочными, как и космическое пространство. Холодные, темные и враждебные, менее 10 процентов их обширной территории было исследовано технологиями, а еще меньшая часть – самими людьми.

Жизненная сила Земли
Океан – это жизненная сила Земли, он покрывает более 70 процентов поверхности планеты, определяет погоду, регулирует температуру на планете и в конечном итоге поддерживает все живые организмы, обитающие на Земле.
На протяжении всей истории океан был жизненно важным источником существования транспорта, торговли и творческого вдохновения. Тем не менее, несмотря на всю нашу зависимость от океана, более восьмидесяти процентов этого огромного подводного царства остаются ненанесенными на карту, ненаблюдаемыми и неизведанными. Для человечества океан все еще темная бездна.

Ступени в бездну
Чтобы лучше изучить и понять эту огромную экосистему, ученые делят ее на пять зон. Первая – эпипелагиаль, или верхний открытый океан. Эта зона простирается от поверхности моря до глубины 200 метров. Это часть океана, где достаточно солнечного света, чтобы водоросли использовали фотосинтез (процесс, при котором организмы потребляют солнечный свет для преобразования углекислого газа в пищу). Слой является домом для всех видов культовых животных, таких как киты и дельфины, тунцы, медузы, акулы и др. Водоросли, обитающие здесь, создают 50 процентов кислорода, поступающего в атмосферу Земли!
Затем идет мезопелагическая зона, или средний океан. Она намного больше эпипелагической, и в этой зоне обитают многочисленные позвоночные. Средний океан простирается до точки, куда не может попасть солнечный свет. Глубина слоя составляет примерно 1000 метров.
Нижняя часть океана называется батипелагической зоной. Ее глубина простирается до 4000 метров.
Еще глубже находится абиссопелагическая зона, или бездна, ниже которой только глубокие океанические желоба (гадопелагическая зона). Согласно существующему мнению, наибольшая известная глубина океана составляет 11 000 метров. Однако многие ученые это мнение оспаривают, так как про дно океана мы не знаем практически ничего. Оно не исследовано.

«Фантомное дно»
Одним из механизмов изучения океана является зондирование этих самых глубин с помощью сонаров или гидролокаторов. Сонар работает аналогично естественной эхолокации летучей мыши. Подводный излучатель производит регулярный звуковой импульс, в то время как приемник обнаруживает отраженные звуковые волны. Амплитуда и время возврата этих эхосигналов указывают размер и относительное расстояние до ближайших объектов.

Примерно в 1942 году гидролокаторы стали стандартным оборудованием кораблей. Корабельные акустики зонировали глубины в поисках вражеских подлодок и по всему океану сталкивались со странными аномалиями. Гидролокаторы повсеместно находили массивные объекты в сотнях метров под водой. Поначалу эти объекты принимали за затонувшие острова, однако вскоре стало понятно, что твердые скопления – это вовсе не дно океана, а его имитация, которая получила название «фантомное морское дно».
Во время Второй мировой войны сонары были главным средством защиты моряков и подводников от нападения вражеских субмарин. Поэтому раскрытие тайны «фантомного дна» стало делом национальной безопасности США. Был предложен ряд объяснений обнаруженной странности, в том числе неисправность оборудования или какое-то устройство противника для постановки помех, но их вскоре отбросили. «Фантомное дно» было глобальным явлением! Операторы гидролокаторов по всему миру сообщали об аналогичных находках. Это были признаки чего-то существенного в тех местах, где морского дна быть не должно. Еще более любопытным было то, что это «дно» двигалось. В светлое время суток показания «фантомного дна» оставались стабильными. Однако с наступлением ночи «пол океана» начинал подниматься, а затем, с приближением рассвета, он вновь опускался.
– Люди сначала приняли эти показания за отмели или затонувшие острова, – говорит писатель и морской биолог Рейчел Карсон. – Стало поступать огромное количество сообщений о затопленных землях там, где их не было. Как вскоре выяснилось, на самом деле «фантомное дно» состояло из миллионов рыб и других животных…
В 1945 году доктор Мартин Джонсон из Института океанографии Скриппса предложил свою разгадку тайны «фантомного дна». Он утверждал, что этот «глубокий рассеивающий слой» состоит из живых существ – триллионов креветок, медуз и костистых рыб, которые каждую ночь поднимаются в более теплые поверхностные воды, а затем возвращаются в свои более глубокие дома.

Проникновение в сумеречную зону
За десятилетия, прошедшие с момента появления первоначальной гипотезы Джонсона, новые технологии сделали мезопелагическую зону немного более доступной для ученых.
– «Фантомное дно» находится в мезопелагической зоне, и мы всегда предполагали, что эти глубины – бесплодная и безжизненная Сахара океана, – продолжает Карсон. – Здесь нет солнечного света, и никакие растения не могут здесь жить. Поэтому ученые думали, что на этих глубинах еды будет слишком мало, чтобы поддерживать многочисленную популяцию животных. Однако теперь мы знаем, что мезопелагическая зона изобиловала жизнью в таком количестве, что ее достаточно для того, чтобы образовать живой суперконтинент! По всему Мировому океану животные собираются на определенных глубинах, образуя слои, которые достигают сотни метров в толщину и могут простираться по горизонтали на десятки или даже сотни километров. Сегодня наше понимание морской биосистемы изменилось, оценки глобальной морской биомассы пересмотрены и увеличены в десять раз! Согласно нашим гипотезам, биомасса мезопелагического слоя составляет 65 процентов всей биомассы рыб планеты и достигает 10 миллиардов метрических тонн. Но это только теория. На деле же океан подкидывает нам больше загадок, нежели дает ответов…

Новые загадки океана
В числе загадок, которые предстоит разгадать, – структура «фантомного дна». В 2013 году морской ученый Келли Бенуа-Берд отправила роботизированные фотокамеры в сердце рассеивающего слоя.
– Мы увидели «фантомное дно» в иной перспективе, глядя сверху вниз, – говорит Бенуа-Берд. – Новая перспектива выявила удивительную информацию. Создавая многокилометровые слои, мезопелагические животные не смешиваются случайным образом, а, похоже, собираются в плотные образования по видам! Наше исследование показывает, что слой, рассеивающий звук, – это не просто случайные скопления. Он является результатом преднамеренных усилий как отдельных животных, так и групп животных. Какова цель этих скоплений, что лежит в основе их организации – все это нераскрытые загадки сумеречной зоны.

ФАКТЫ О МИРОВОМ ОКЕАНЕ:

  • Океаны покрывают более 70 процентов поверхности Земли, причем половина этих вод имеет глубину более трех километров.
  • Более 99 процентов пригодного для обитания пространства на Земле находится в открытом океане.
  • Почти 60 процентов территории Мирового океана находится за пределами национальных юрисдикций.
  • В настоящее время на карту нанесено менее десяти процентов дна Мирового океана.
  • Считается, что самая глубокая точка океана – 11 000 метров, а его средняя глубина составляет 3688 метров.
  • Животные, обитающие в батипелагической зоне или глубже, никогда не видят солнечного света. Некоторые живущие здесь организмы, такие как кальмар-вампир и горбатый удильщик, излучают собственный свет.
  • Океан производит более 50 процентов воздуха, которым мы дышим.
  • Люди исследовали только пять процентов Мирового океана, однако считается, что мы уже повлияли на каждую часть океана отходами и химическим загрязнением.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

???????@Mail.ru